Web Site
English (United States)Spanish

 

tagline "Because Justice Really Should Be For All"

At RLS, we call our fundraiser events "fun" raisers.  Our goal is to raise much needed cash to continue our mission, of course, but it is important to have a fun and enjoyable time, too.  The work of poverty law can sometimes be a grim affair, with gut-wrenching client stories, not enough resources for too many in need, and seemingly insurmountable odds stacked against our clients as they struggle for equal access to the civil justice system.  So when we do our fundraising, it helps to inject hope and joy and humor and whimsy into the mix.  We are never far from the grim realities of everyday poverty law, but when we plan a fundraising event, we are looking for something that will engage our donors, attract new supporters, and offer a truly enjoyable experience in exchange for that support.  If the event is fun, maybe the attendees will want to return the next time we throw a party.

 

So when you go to any event, fundraising or otherwise, what makes it fun?  Good food?  Music?  Good company?  Hanging out with people who share your passions?  Learning something cool and interesting?  When I think back on all the memorable parties I have enjoyed, the best ones have a combination of some or all of these factors.  They may have taken place in spectacular venues or someone's modest living room; they could have involved 70,000 people (I'm talking about you, Austin City Limits Music Festival!) or just three close friends.

 

 In the whole amazing history of RLS, over the course of forty challenging years, we have never quite come up with a signature fundraising event, one that occurs annually and that attracts a core group of donors as well as new recruits to our cause.  We have tried yard sales, silent auctions, and other assorted events, but so far, we have not hit on the one event that will become that recurring fun raiser we are looking for.  Over the last eighteen months, we did manage to have a lot of fun trying to find that event...In September of 2011, we enjoyed a mellow evening under the stars with all-you-can-eat crab and a groovin' blues band (the event had the groaner of a moniker: "Crabahannock Legal Aid!").  In December of 2011, we held a classical music pipe organ recital at the magnificent venue of St. George's Episcopal Church in Fredericksburg.  Also in the classy zone was our wine tasting event at Prince Michel Winery called Raise A Glass For Justice.

 

And then there was the Smackdown.  In May of 2012, we staged what might be the most unique idea for a fun raiser: a female attorney arm wrestling competition, held (where else?) at the local branch of the Central Rappahannock Regional Library!  The Fredericksburg Chapter of the Virginia Women Attorneys group, with the indefatigable creative energy of attorney Edith Min, produced that event for our benefit, called the FWA Smackdown, and featured well-respected female attorneys who assumed hilarious fight personas (Allison Wonderslam, Florence Nightinjail, Ghengis Mom, etc.), complete with outrageous costumes, edgy behavior and even entourages of raucous supporters.  The evening was so much fun that my face was sore from smiling and laughing so much!  I reckon that after that, RLS was shown to be capable of just about anything in terms of fundraising formats.

 

Now, in 2013, RLS is fortunate to be celebrating our 40th Anniversary, and of course, we are throwing a party to mark the occasion.  In keeping with our goal of raising fun and funds at the same event, we have settled on the theme of "Where Were You In 1973?"  For those of us who recall 1973 and what the world was like back then, images of mimeograph machines, carbon paper and weirdly wide lapels come to mind.  It was a regrettable period in the history of fashion, to be sure, but it was also a time when fax machines, computers, the Internet, and cell phones did not exist, which definitely made the practice of law a very different enterprise from what we know today.  We are looking forward to celebrating how far we have come as a vital nonprofit in the Fredericksburg region, arriving at our 40th Anniversary with hope and determination for the future of RLS and our mission.

 

What will our party be like?  Why don't you come and find out?  It will be on a Saturday, May 4, from 6:00 PM to 10:00 PM at the Fredericksburg Expo Center.  We will offer a reception, sit-down dinner, the premier of a commemorative short film about RLS, and a great silent auction with intriguing and must-have items (what would you bid to receive a painting by local artist phenom, Brandon Newton?).  The gorgeous quilt we have been raffling tickets for all year will finally be taken home by a lucky winner, too.  The evening will be filled with friends new and old getting together to celebrate the extraordinary work of helping low-income folks find equal access to civil justice, including awards for pro bono work and a riveting client story told by a former client, to remind us about what this is all about.  Those who attend will be moved, entertained, well-fed, and might even leave with a treasure or two from the silent auction.  Vicious, cut-throat bidding against your friends for premium silent auction items is encouraged!

 

To make this party a success, we need you.  Please check out our website at www.rapplegal.com and click on the fireworks image for more information and to find out the latest silent auction items we have procured.  Buy some tickets for you and your posse; become a sponsor at any of the various levels; and bring your sense of fun and inner party animal.  We would love to see you at our party as we celebrate 40 years of working for equal justice for all!

Cuando Martin Luther King, Jr. fue asesinado, yo era una niña de siete años de edad a quienes sus padres solo le permitían ver la televisión bajos ciertas condiciones (noticiario nocturno, especiales de Nacional Geografic, esa clase de cosas). Me acuerdo en una oportunidad cuando mis padres estaban molestos, por lo que durante esa semana me dejaron ver T.V mas de lo usual, de esa manera pude ver ampliamente como se cubrían las noticias sobre MLK. Dos meses después cumplí ocho años y vívidamente recuerdo a mi padre, desde la otra habitación, gritándonos para que corriéramos a ver los reportes de noticias en la T.V, acerca del asesinato de Robert Kennedy. Ambos eventos están clavados en mi memoria y me ayudaron a fomentar y desarrollar mi interés de por vida en la carrera y escritos del Reverendo King.

 

Cuando me convertí en Abogada Auxiliar, fresca recién acabada de salir de la escuela de leyes, colgué una cita de MLK en la pared de mi oficina, que durante ese tiempo me hablaba de una manera elocuente y repetitiva en contra de la violencia, al mismo tiempo que representaba a mujeres maltratadas.

 

A lo largo de los años esa increíble cita igualmente me habló, cuando estaba consolidando mi posición acerca del tema de la pena de muerte, siendo éste un potente recordatorio del porque soy una pacifista.

 

Actualmente estoy como Directora Ejecutiva de una Oficina de Auxilio Legal, luchando en contra de las injusticias legales y económicas. El legado del Dr. MLK todavía tiene poder para inspirar nuestro trabajo frente a la comunidad pobre. La cita a la que haré referencia, estuvo colgada en mi oficina de Auxilio Legal durante los años 80 y está contenida en su último libro publicado en 1967 titulado "A Dónde Vamos Ahora: Caos o Comunidad?". Después de los increíbles logros cumplidos en el comienzo de su carrera sobre los Derechos Civiles en 1967, MLK comenzó a concentrarse en los temas relativos a la pobreza, dándose cuenta de que todas esas leyes existentes en el mundo para ese momento sobre los Derechos Civiles significaban nada, pues la estructura que los soportaba siempre mantenía en desventaja y sin ninguna evolución a las comunidades necesitadas (gente pobre). Al final de su libro, conmovedoramente comentó, sobre la necesidad de mejoras laborales, beneficios laborales, viviendas dignas e igualdad educativa a fin de erradicar la pobreza y la represión que acompaña la inequidad. Para el final de este mes el Reverendo MLK, Jr. hubiese cumplido 84 años; Frecuentemente pienso si el estuviera vivo hoy en día, sobre cuáles causas el sería campeón de nuevo?. Seguramente, la llamada por la justicia social y económica, así como, la desigualdad de trato entre ricos y pobres frente a los mismos derechos, pudiera estar en sus pensamientos. Igualmente la idea de pelear por la ayuda legal comprendida como otro derecho civil seria otro de sus ideales, a fin de que, los pobres sean mejor representados frente a situaciones civiles y legales, por un concejero legal. Serían éstas otra causa de sus luchas a favor de los pobres?.

 

Cuando leo estas palabras familiares siempre luchadoras, contenidas en esta cita, agradezco al Dr. MLK por otro sueño, el sueño que seguramente sería el de otras justicias sociales y económicas, así como, la inspiración que nos ha legado después de 46 años de que esas sabias palabras fueran escritas.

 

Cita tomada de su libro escrito en 1967, "A Dónde Vamos Ahora: Caos o Comunidad?".

 

La última debilidad de la violencia, es que ésta es un espiral descendiente, procreador de la destrucción de cada cosa que ve. En vez de desvanecer al diablo lo multiplica. A través de la violencia, pudieses asesinar al mentiroso, pero no puedes asesinar la mentira o establecer la verdad. A través de la violencia pudieses asesinar el que te odia, pero no asesinar el odio. De hecho, la violencia meramente engrandece el odio. Retornando violencia con violencia se multiplica la violencia, añadiendo una profunda obscuridad a la noche que de por si ya está desprovista de estrellas. La obscuridad no nos puede sacar afuera de la obscuridad, solo la luz lo puede hacer. El odio no nos puede sacar el odio, solo el amor lo puede hacer.

Eres lo suficientemente osado para ser pobre?. En Servicios Legales Rappahannock, nuestros clientes en orden de poder ser elegibles para asistirlos con nuestros servicios legales, deben en la mayoría de los casos tener ingresos menores del 125% de acuerdo al Instructivo de Pobreza Federal (Federal Poverty Guidelines). Tomemos un cliente típico de familia como lo es un padre soltero con dos (2) niños; para tres personas y/o habitantes como es el caso, la mensualidad de ingresos para esta familia pudiera ser o estar en $1.900, por lo que podría calificar su acceso a servicios legales excentos de pago. Sobrevivir con $1,900 parece muy fácil verdad?. No es así?.

 

Piensas que podrías sobrevivir por ejemplo con $1,000 al mes? Para saberlo exáminemos un intrigante sitio de internet llamado Playspent.org, en esa dirección de internet puedes participar en un juego que te permitirá sortear las decisiones similares de la gente que vive en pobreza debe hacer cada día, comenzarás sin trabajo y con $1,000 y el simulador del juego te paseará por todos los retos, difíciles elecciones e inconvenientes escenarios encarados por los pobres cada día en el mundo real. Creés que podrías sobrevivir al reto de vivir en la pobreza?. Podrías elegir entre ir a trabajar mientras estás enfermo o perder valiosos beneficios laborales por este motivo, al no tener una salida laboral justificada por enfermedades. Podrías tomar a un extraño como un pensionado o inquilino para así completar el dinero y cubrir los pagos de las renta?

 

Cuando yo participé en el ejercicio del Simulador de la Pobreza en esa dirección de internet, la primera vez pude arreglármelas a lo largo del mes e incluso quedé con algo de dinero, pero eso fue el resultado del sacrificio al cual sometí a mis hijos reusándoles pagar sus paseos, regalos y fiestas de cumpleaños, materiales para programas de niños e igualmente arruinando mi salud, asistiendo al trabajo enfermo, saltándome los comidas, no pagando por atención médica. Cuando participes en este Simulador de la Pobreza pregúntate si tu has juzgado de alguna manera a la gente que con menos fortuna que la tuya, hayan reaccionado de un modo distinto al que tu hiciste. Por ejemplo una madre en pobreza podría no presentarse a un evento escolar de sus hijos, porque puede ser despedida si toma ese medio día de permiso.

 

Me impresioné con esta situación de pobreza, por que es tan realista y describe las duras elecciones que nuestros clientes, sin recursos, deben enfrentar cada día, no importa cuántas veces lo juegue y experimente con los resultados de las diferentes elecciones existentes. No hay ningún escenario posible que describa a una persona pobre y sus opciones, cuando deben enfrentar problemas legales. Retomando el caso anterior, del padre soltero con sus dos (2) menores hijos y sus $1,900 mensuales, no veo como puedan hacerlo pagando por lo mas básico y elemental como lo son (la renta, comida, ropa, transporte) de seguro no habrá dinero sobrante para cuatro o cinco pagos que debe retener para así cancelar un abogado privado. Si se está enfrentando con asuntos de violencia doméstica, custodia, vivienda o situaciones de consumo qué podría hacer esa persona? Tratar de sobrellevarlo por ella misma? Algunos han descrito a estas personas sobrellevando estas situaciones legales por ellos mismos como aquellas personas que esperan realizarse por ellos mismos su propia cirugía!. Piensa, que tan realista es esta promesa de igualdad de acceso a la justícia para todos, si hay otros que no puedan cubrir el pago de contratar un abogado privado? Debería ser la justicía un servicio de lujo?.

Que maravilloso momento del año para comenzar El Blog del Director en RLS! Tengo mucho por que agradecer!. Deseo usar este blog para dar una idea de los retos, logros y lecciones aprendidas en la dirección de un vital trabajo como lo es este, sin fines de lucro, que ayuda a los necesitados a tener libre acceso de alta calidad en servicios legales para la solución de sus problemas civiles. Bueno, comenzar este trabajo, sin fines de lucro, en la mitad de la Gran Recesión, quizás no fue lo más fácil de escoger, pero aún así, nunca imaginé un mejor camino para obtener maravillosas gratificaciones en el desempeño de mi Espacialización Legal. Cada día tengo una hilera de asientos, para poner en movimiento el poder transformativo de la ley; observando al trabajador pobremente compensado, nuestro personal cuidadosamente colocado a lo largo de las tres sucursales ubicadas en nuestra comunidad, hace lo mejor para servir a las necesidades legales del necesitado. En un buen día, observo vidas rescatadas, prevenimos abandonos y/o desamparos, mantenemos familias unidas y reivindicamos derechos legales. Ni siquiera cuando nuestros clientes no tuvieron éxito, (las circunstancias pueden algunas veces ser adversas cuando se disponen de pocos recursos), fueron al menos atendidos con respeto y dignidad por nuestros personal. Si usted se mantiene revisando regularmente nuestro blog, podrá saborear sorpresivamente historias de esperanza siempre entretenidas a lo largo de este maravilloso e intrigante viaje, que la organización está realizando. Disfrutémosla!

 

Así como nosotros hacemos pausa en nuestro arduo trabajo para dar gracias, durante esta semana me he acordado de mi pensamiento favorito el cual data del Siglo XIII Domenica, del autor Meister Eckhart: si tu única oración es "gracias" eso será suficiente. Cultivando una actitud de gratitud, hacemos de ésta una muy buena herramienta para usar en tiempos difíciles. Y porqué no como una versión de la tradicional mesa de Día de Gracia, que envuelve una idea de justícia social llamándonos para hacerlo?. Dá pan aquellos que tienen hambre y hambre de justícia, para nosotros quienes tenemos pan". Cuando te sientas en tu cena del Día de Gracia este año, solo o con amigos, rodeado de abundancia o deseos, espero que te comprometas en el ejercicio inspirador de oir tus razones para estar agradecido. Que festividad de afirmación tan positiva y que gran práctica para estar siempre dando agracias!

Tómese su tiempo para escuchar la entrevista de radio entre la Directora Ejecutiva de RLS Ann y Ted Kloeckner Schubel de la estación AM1230 WFVA.

Office Tutorials

Contact us by branch:
Fredericksburg Office: 540-371-1105
Tappahannock Office: 804-443-9393
Culpeper Office: 540-825-3131